Ben jij een Tia of een Tamera? De verrassend subversieve grote vraag van zuster, zuster — 2021

Walt Disney Television/Getty Images Fotoarchief. Aan het kijken Zuster, zuster in 2020 is het equivalent van uitloggen op Twitter, je telefoon op Niet storen zetten en opkrullen onder een zware deken. Het comfort van het opnieuw kijken van de serie kan niet genoeg worden benadrukt - het is een zalf van zekerheid in onzekere tijden, een balsem van fictieve banaliteit te midden van echte chaos. Twintig jaar nadat de sitcom de laatste aflevering had uitgezonden, zijn Tia en Tamera dezelfde gewone tweelingmeisjes in de voorsteden met duellerende persoonlijkheden die je je misschien herinnert. Maar ze betekenen ook zoveel meer. Voor mij en talloze andere zwarte meisjes die opgroeiden met de tweeling, was het kiezen tussen hun contrasterende karakters even onopvallend als radicaal, simpelweg vanwege de manier waarop normaal het was allemaal.Advertentie Zuster, zuster , die liep van 1994 tot 1999 en nu (eindelijk!) in het VK wordt gestreamd Netflix , opent met een wild maar voorspelbaar uitgangspunt: een tweeling, gescheiden bij de geboorte en geadopteerd door verschillende families, wordt herenigd door een toevallige ontmoeting in het winkelcentrum. De ontmoeting vindt plaats terwijl ze - hilarisch en schattig - strijden om niet te onderscheiden truien, maar we komen er al snel achter dat hun disposities allesbehalve identiek zijn. In de pilot, gekleed in bijpassende denim, zegt Tia, heb ik een beetje moeite om met jongens te praten, waar Tamera tegen ingaat, Echt waar? Ik heb moeite met zwijgen. Met deze uitspraken hebben onze meisjes hun archetypen gecementeerd. Tia (Tia Mowry) is de introverte brainiac die om jongens geeft, maar niet zoveel als school en regels, en Tamera (Tamera Campbell) is de extraverte vrije geest die een beetje om regels geeft, maar meer om jongens en nooit over school. Naarmate de serie vordert, worden deze rigide persoonlijkheidskenmerken iets losser, maar de grote dingen blijven hetzelfde: Tia en Tamera hebben zeer verschillende persona's die niet vallen in de stereotiepe zwarte meisjescategorieën die we gewend waren op tv te zien.

Zwartheid is geen monoliet, en in de jaren '90, lang voordat 'representatie' een modewoord werd, Zuster, zuster bewees dat twee zwarte meisjes er hetzelfde uit kunnen zien, maar anders denken en handelen. Wat een begrip.

Ben jij een Tia of Tamera?
ZX-GROD
Dat was natuurlijk de simpele en bepalende vraag voor de kijker. Voor mij, een kind dat aanbad bij het altaar van Zuster, zuster elke dag herhalingen na school, werd mijn gekozen tweeling erg belangrijk voor mijn adolescente identiteit. Ik was een Tia natuurlijk. Mijn goede cijfers, verlegenheid en constante behoefte aan ouderlijke goedkeuring maakten mijn Tia-ness een no-brainer. Ik rolde met mijn ogen naar mijn tv als Tamera huiswerk afveegde en ineenkrimpte als ze haar zus dwong om spiek te doen bij een toets. En toen, in seizoen 3, Tamera naar de zomerschool moet en Tia als kampbegeleider moet werken en ze van plaats wisselen, dacht ik ook dat naar school gaan leuker zou zijn dan kamperen (ik ben lichtelijk minder een sukkel als volwassene). Kiezen tussen deze twee totaal verschillende Black girl-personages was destijds gewoon iets dat ik deed tijdens het kijken naar mijn favoriete show. Nu weet ik hoe bevrijdend en belangrijk het was dat ik mezelf in Tia zag terwijl ook niet mezelf in Tamera zien. Zwartheid is geen monoliet, en in de jaren '90, lang voordat representatie een modewoord werd, Zuster, zuster bewees dat twee zwarte meisjes er hetzelfde uit kunnen zien, maar anders denken en handelen. Wat een begrip.AdvertentieTegen het einde van de jaren '90 wist iedereen op mijn basisschool of ze een Mary Kate of Ashley waren (die een gastrol had als zichzelf in Zuster, zus voorlaatste aflevering van seizoen 4). De Olsen-tweeling was al bezig met het bouwen van hun miljard dollar rijk . Mary Kate was een tomboy in snapbacks, terwijl Ashley de prinses in roze was (onze popcultuur-gendernormen waren toen minder geëvolueerd). Met twee oudere broers en een obsessie met basketbal, was ik zonder twijfel een MK. Echter, op mijn overwegend blanke school, toen het tijd werd om onze rollen te kiezen tijdens een re-enactment van Er zijn er twee nodig , werd ik gedegradeerd tot het spelen van het naamloze zwarte meisje met twee regels in de openingsscène van de film. Ik ken ze nog uit mijn hoofd. Evenzo was ik Sporty Spice in mijn ziel. Maar elke keer speelden we alsof we Spice Girls speelden; Ik werd gedwongen om Scary Spice te zijn. Je kunt wel raden waarom. Ik weet dat dit kleine klachten lijken in het grote geheel van dingen. Ik weet dat het dwaas is om te onthouden hoeveel ik erom gaf dat voordat prinses Tiana kwam, mijn vrienden me ofwel uitsloten van hun Disney-prinsesspellen of me Nala lieten spelen, de Leeuw. Maar toen was er elke keer een Welke Spicegirl ben jij? of Ben jij een Mary Kate of Ashley? quiz in J-14 tijdschrift of Zeventien , Ik werd door mijn zogenaamde vrienden geholpen en herinnerde me eraan dat ik niet op die pagina's thuishoorde (Tia onthulde onlangs dat zij en Tamera ontkende een tijdschriftomslag voor tieners omdat je zwart bent). Het deed me allemaal heel veel. Een kind moet kunnen deelnemen aan de frivoliteit van de kindertijd zonder zich uitgewist en gekleineerd te voelen.AdvertentieDat is wat Tia en Tamera ons gaven. diep in mijn Zuster, zuster vorige week opnieuw te bekijken, heb ik de belangrijkste vraag van de show getweet:

De chaos van de TL nu negerend om deze gezonde vraag te stellen: zwarte meisjes die zijn opgegroeid met #SisterSister , ben jij een Tia of Tamera en waarom?

— Kathleen Newman-Breman (@KathleenNB) 10 november 2020
Mijn favoriete reactie: ik was absoluut een Tamera met een Tia-opkomst. Voordat astrologie onze tijdlijnen domineerde, hadden we tenminste Tia en Tamera om onze verschillende temperamenten te begrijpen. Het is ook veelzeggend dat zoveel zwarte vrouwen van een bepaalde leeftijd onmiddellijk kunnen identificeren met welke tweeling ze meer verwant waren, en je een gedetailleerd tirade geven over waarom. In een popcultuurlandschap dat zwarte stereotypen in stand houdt - waar zwarte personages mammies of magische negers zijn of boos of overgeseksualiseerd - gaven Tia en Tamera me een gevoel van trots en normaliteit (bovenop de lach). Ze gaven me de onbeduidende speelsheid die mijn blanke leeftijdsgenoten als vanzelfsprekend beschouwden. Maar vergeet de witte blik, Tia en Tamera waren gewoon gewone tieners die dol waren op skaten en Beavis and Butthead , en had hamsters genaamd MC Hamster. De show houdt zich bezig met grote onderwerpen zoals loongelijkheid, online roofdieren en ontgroening van broederschappen, maar neemt zichzelf meestal niet al te serieus. Het is gewoon heel, heel grappig, en Tia en Tamera kunnen dat gewoon zichzelf zijn. Ras wordt niet openlijk besproken, maar een van de dingen waar ik het meest van hou Zuster, zuster is dat de wereld waarin de tweeling leeft zwart is - iedereen, van hun vrienden op school (behalve een paar symbolische blanke meisjes) tot hun leraren tot hun vriendjes, is zwart. Dus we kregen niet alleen genuanceerde, unieke mensen in Tia en Tamera, we hadden hun ouders Ray (pitch-perfect Tim Reid) en Lisa (de onnavolgbare Jackée Harry), en talloze gaststerren en ondersteunende personages om onszelf in te zien. Dit is ook de wereld die veel zwarte mensen in Amerika een realiteit noemen. Niet iedereen bestaat in de baan van witheid en onze tv-programma's zouden dat moeten weerspiegelen. Zuster, zuster deed dat. In het gouden tijdperk van de zwarte sitcoms in de jaren 90 waren er andere zwarte meisjes in zwarte shows om te evenaren. Er was Moesha , en hoezeer ik ook dacht dat ik Moesha was toen ik opgroeide, ze was eigenlijk een Tamera (maar beter op school). Fresh Prince Of Bel Air 's Ashley Banks was een leergierige Tia die wanhopig probeerde een rebelse Tamera te worden onder het toeziend oog van een vader die 10 keer enger is dan Ray (RIP Uncle Phil). Breanna van Een op een is zeker een Tamera. De persoonlijkheidstropen van de tweeling zijn niet baanbrekend, daarom zijn ze zo gemakkelijk toegewezen. En dat is het mooie van hen. Het is niet ingewikkeld. Twee decennia later Zuster, zuster eindigde, zou je terug kunnen gaan en ontleden welke grappen je doen huiveren, pissig worden over het colorisme dat constant wordt weergegeven, of kwellen over de scènes die niet standhouden in 2020 (zoals Roger's borderline incel-gedrag in vroege eps), maar wat is de punt? Het enige wat we nu kunnen doen is genieten van de nostalgie van dit alles en eisen dat televisie het vandaag beter doet. Voor zwarte millennial-vrouwen zoals ik, Zuster, zuster was het begin van het zien van onze waarde en ons onderscheidend vermogen op het scherm. Tia en Tamera belichamen waar we het over hebben als we zeggen dat representatie belangrijk is: het zijn hele personages die serieus of dom moeten zijn, logisch of impulsief, jongensgek of boekwijs. En ze gaven ons de vrijheid om ook al het bovenstaande te zijn - nou ja, afhankelijk van of je een Tia of Tamera was.